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同类相食合情合理,为什么还是不能吃人肉?

2017-06-09 10:58:16 2017注册送38体验金: 反馈

对现代人而言,人食人是道德禁忌,连动物同类相食也会被视为凶残。动物学家比尔·舒特(Bill Schutt)却对此提出异议,在新作《Cannibalism: A Perfectly Natural History》(同类相食极自然史)中语出惊人,认为不少物种同类相食是合乎演化规律的合理之举,而且在动物界比想像中更普遍。人类也不例外,由古至今各种天灾人祸下亦不乏耸人听闻的人食人记载。

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(1921年,苏联大饥荒引发人食人惨剧。 图:维基百科)

20世纪70年代,加州大学圣克鲁斯分校生物学家劳蕾尔·福克斯(Laurel Fox)率先使用科学方法对动物界的自相残食现象进行研究。在对松藻虫(backswimmers)的研究中,福克斯发现:虽然这种虫子主要以其他水生动物为食,但同类也是它们重要的食物来源。福克斯在1975年发表结论,认为同类相食不仅不是异常行为,反而是生物对环境完全正常的反应。

福克斯进一步指出几乎所有物种中都存在同类相食现象,甚至一直以来被认为是食草动物的蝴蝶也不例外。

福克斯将人类中的同类相食行为同资源多寡联系起来。食人族多生活在食不果腹的“营养边缘地区”,猎杀同类能够为食人族提供其所需蛋白质的5%~10%。相反,丰衣足食的富饶之地人们安居乐业,绝少发生人吃人的事情。

1980 年,生态学家兼蝎子专家加里·波利斯(Gary Polis)接过福克斯的重口味课题,着重研究无脊椎动物中的同类相食现象。像福克斯一样,他指出虽然饥饿可能导致同类相食行为的增加,但这并非必要条件。波利斯通过观察总结了一个同类相食的特征列表:

1. 幼崽比成年个体更容易成为食物;

2. 许多动物——特别是无脊椎动物——无法辨认未孵化的蛋卵或变态之前的幼体为自己的同类;

3. 雌性比雄性更容易捕食同类;

4. 同类相食发生的频率与其他食物来源的多寡呈负相关;

5. 同一环境下同一物种过度拥挤也易导致同类相食

波利斯强调,以上这些条件可同时出现,比如过度拥挤加上饥荒(历史上很多人食人的惨剧便属于这种情况),现在这两项都可归类到“环境压力”之下。

1992 年,生物学家马克·埃尔加(Mark Elgar)和伯纳德·克雷斯皮(Bernard Crespi)在合着的一本学术着作里将同类相食定义为“针对同物种个体的猎食行为”,并将食用同类的腐肉(只吃不杀)和捕食未遂也算在内。

手足相残的蝌蚪

生物学家观察发现,不同食性的蝌蚪行为模式上有明显差异。体型较小的杂食蝌蚪2017注册集中在岸边浅水区,它们那些“六亲不认”的同胞正在深水区大开杀戒。舒特感到不解,为何在偌大池塘有足够多食物养活所有蝌蚪的情况下,一部分蝌蚪还是会选择进食同类呢?

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(舒特在书中详述了科学家对锄足蟾蜍的同类相食行为的研究。)

在同北卡罗来纳大学生物学教授大卫·费宁(David Pfenning)的交流中,舒特了解到了其中奥秘。原来春夏之交所带来的降水并不稳定,地表积水形成的池塘在炎热干燥的环境下很容易干涸。虽然水塘中食物充足,但时间不等人。蝌蚪必须使尽浑身解数抢在水坑干枯之前完成变态发育,蜕掉尾巴并长出足以让它们适应陆地生活的强大后肢。

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(部分蝌蚪会进食同类,吸取营养以加速生长。 图:David Pfennig)

水池的不稳定性给蝌蚪生存带来威胁,在特殊的环境压力下,那些能够快速获取营养,以更快速度完成变态发育的蝌蚪才能更好地活下来。性命堪忧时,生命才不会考虑礼仪道德。部分大蝌蚪通过捕食同胞来获取高质量动物蛋白,顺便还一并吸收小蝌蚪体内未消化的植食。荤素搭配,一举两得。

虽然对蟾蜍同类相食的研究已相当详尽,但有一个关键的问题一直未得到解决。没有人能说明究竟是什么触发了蝌蚪身上捕食同类的行为。于是,费宁教授的团队在另一种动物身上开展触发刺激实验。而这次的研究对象恰好是北美最常见的物种之一。

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