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一战与英国贵族的衰落:他们保卫的并非自己国家

2017-03-21 09:23:23 2017注册送38体验金: 反馈

  “对于大多数英国贵族来说,第一次世界大战不仅仅是尚武精神的殉难和诗意的爱国主义,因为他们不仅仅是作出了无与伦比的、无私的、坚韧的、毫无怨言的牺牲,更大更残酷的讽刺在于,所有他们的牺牲,都是为了保护一个渐渐地但不可挽回地不再属于他们的国家。”

  英国贵族向来有尚武精神和骑士传统,他们原本就是好战的一族,圆桌骑士、十字军东征、玫瑰战争,骑马打仗是他们的血液,立了战功才能受到封赏,得到可以世代相传的土地、财富、地位和权势。为了祖国的荣誉而战斗,在危机时刻贡献力量,贵族们视之为自己传统的责任。

  战火的洗礼牺牲了一代人,也成就了一代人。在两次大战期间,许多英国政治家都曾在一战战壕里出生入死,二战中的三位贵族将领,陆军元帅蒙哥马利子爵、陆军元帅亚历山大伯爵、帝国总参谋长阿兰布鲁克子爵,都在一战中带兵打过仗。

  英文里的aristocracy一词,源于希腊语的两个词根,aristo意为“最好的”,kratos意为“统治”或“权利”,放在一起,“贵族”的意思,也就是“最佳统治者”。在英国历史上,除了王室之外,公侯伯子男一向重要,十九世纪之前的好几百年,这群定义为“最好统治者”的贵族阶层拥有英国绝对的财富和管理权。

一战与英国贵族的衰落:他们保卫的并非自己国家

  英国贵族的头衔带着庄园和领地,他们因土地而得财富,因财富而得权势和社会地位。欧洲其他国家的贵族为国王服务,而英国贵族向来是王室的伙伴,历任英王都要依靠贵族给他军事及政治上的支持。英国一直有上下两个议会,基本都在贵族掌控之内。上议院(House of Lord)只有贵族才能进入,下议院(House of Commons)的议员虽然是选举出来的,从理论上说,贵族不能亲自参与,但能参加选举的只有一小部分人,大多是拥有土地的贵族,所以议员多是贵族派去的不能继承家业的小儿子或亲戚。而且,上议院对下议院的立法决定一直有否决权。

  到了十九世纪,随着工业革命的发生、城市经济的发展、市民阶层的壮大、工人阶级的产生、教育的普及,对于议会选举改革的呼声日益高涨,再加上法国大革命摆出了血淋淋的先例,英国贵族有些心惊胆战,他们识相地认识到,改革最好自己主动来。所以,1832年英国议会实施了第一轮改革法案,1867年第二轮改革,1884年第三轮改革,将选举的权利逐渐放开,包容2017注册的平民工人。到了这第三轮改革时,拥有土地的贵族开始感觉到自己被边缘化,开始走下坡路。

  1909年,英国自由党政府的财政大臣劳合·乔治将他当年的财政预算称为“人民预算”,要对因附近工业开发及商业发展自然增值的土地进行收税,并增加遗产税以及个人所得税。因为这个法案牵扯到拥有土地的贵族们的直接利益,所以保守党为主的上议院将这个法案干脆否决了。上议院否决下议院的财政预算,这在英国是史无前例的。他们的否决让整个英国的财政预算搁浅,政府无法继续工作,于是,下议院不得不解散,必须重新进行大选。劳合·乔治愤怒地称上议院如同“将一堆碎玻璃瓶插在公园围墙上,目的是为了防止极端的偷猎者进入公园”。1910年1月和12月,英国议院进行两次大选,有关上议院权利都是主要争论点。上议院可能觉得自己有些过分了,很快为“人民预算”开绿灯放行。但下议院已经决定为了防止重蹈覆辙,他们必须限制上议院的权利,所以,就拟定了一个新的《议会法案》。《议会法案》的主要条款是要剥夺上议院几百年来的绝对立法否决权。上议院不愿意自杀,所以,此法案递交给上议院几次都被踢回。

  1910年5月6日老国王爱德华七世去世,自由党首相阿斯奎斯说服年轻的新国王乔治五世,如果需要的话,新国王将封赏五百位自由党人为贵族,让他们进入上议院,这样就能保证《议会法案》在投票中通过。在8月10日的投票日之前,阿斯奎斯向上议院摊牌他与新国王的协议,上议院虽然将信将疑,但还是勉强通过了《议会法案》,很不情愿但又没有办法,自愿躺进了玻璃棺材。

  《议会法案》将英国宪法进一步民主化,也是英国贵族从如日中天到日落西山的一个最重要的节点。许多贵族觉得他们最好的时光已经逝去,他们的社会地位不再重要,劳合·乔治等自由党政治家对他们不停地进行侮辱和嘲讽,“人民预算”让他们原本优越的经济地位受到很大损害,许多平民百姓仇视他们代代相传的领地头衔和政治力量,认为他们不劳而获,过的是悠闲无所事事的寄生虫生活。正是在这个背景下,迎来了第一次世界大战。战争的到来,让英国贵族突然觉得有了保家卫国重振雄风的机会,他们要证明,在英国社会中,他们还没有过时,还有能为国效力的特大功用。

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